La febbre dengue trasmessa attraverso le trasfusioni è una potenziale minaccia per la salute pubblica?

La dengue è un arbovirus dovuto a virus ad RNA a singolo filamento, chiamati virus dengue (DENV), che comprendono quattro ceppi e si trasmettono soprattutto attraverso la puntura di zanzare del genere Aedes (A. aegypti e A. albopictus). La distribuzione della malattia è stata storicamente limitata alle aree intertropicali; Tuttavia, durante gli ultimi trent’anni, il perimetro della malattia si è esteso notevolmente e anche le aree temperate sono ora a rischio di epidemie. L’attuale carico globale di dengue è notevole: oltre 2,5 miliardi di persone in oltre 100 paesi sono interessati; 50-100.000.000 infezioni si verificano ogni anno, con un numero di casi mortali di circa 20000. Anche se spesso è asintomatica o limitata ad un lieve rialzo febbrile, la dengue è responsabile per i casi gravi al verificarsi di complicanze emorragiche che possono portare a shock e morte , in particolare nei bambini appartenenti alle classi più povere. I DENV sono stati riconosciuti ccome patogeno trasmessibili per trasfusione soltanto nel 2008. Al momento, solo cinque casi di dengue trasmessa per trasfusione, tra cui un caso di febbre dengue emorragica, sono stati già documentati.

Questa recensione fornisce una panoramica generale della dengue, il virus ed i loro vettori. Esso sostituisce la malattia nel contesto di altre malattie virali trasmesse da artropodi. Si discute la minaccia di dengue nella fornitura di prodotti di sangue nelle aree endemiche e non endemiche. Infine, descrive le misure specifiche e non specifiche disponibili per il miglioramento della sicurezza dei prodotti del sangue per quanto riguarda questo rischio emergente. È interessante notare che, nel 2009, l’American Association delle banche del sangue messo ha posto i DENV nella più alta categoria tra gli agenti infettivi emergenti per il loro potenziale impatto sulla sicurezza dei soggetti sottoposti a trasfusione per i prossimi anni in Nord America.